USAs teknologikrig viser tegn på å bryte sammen

0
EUV lithography systems / Foto ASML

Oversatt til svensk av Bertil Carlman.

Av David P. Goldman, Asia Times.

David P. Goldman.

Tänk om de hade ett tekniskt krig och ingen kom? Denna uppdaterade version av ett meme från 1960-talets Vietnamkrigsprotester kan mycket väl gälla USA:s mest drastiska handelsrestriktioner mot en rival sedan det kalla kriget.

Världens främsta aktör inom halvledarteknik, det Holländska företaget ASML, har motsatt sig USA:s högprofilerade krav på att sluta sälja sina maskiner till Kina, och det finns inget som tyder på att den nederländska regeringen är redo att ge efter för Washington. Vissa medierapporter har faktiskt tolkat ett uttalande från den nederländska handelsministern som ett avslag.

ASML tillverkar världens bästa litografimaskiner och har sålt nästan 200 Deep Ultraviolet (DUV) enheter till kinesiska chiptillverkare. Dess mest avancerade utrustning ’Extreme Ultraviolet-’, som behövs för att göra chips med transistorbredder på sex nanometer eller mindre, använder tillräckligt med amerikansk immateriell egendom för att Washington ska kunna blockera försäljningen till Kina.

Men den äldre DUV-tekniken, som används för att göra 16-nanometerchips och – med vissa begränsningar – sju nanometerchips, är inte föremål för begränsningar från USA.

Holländarna kommer sannolikt att fortsätta sälja den till Kina, trots USA:s krav på att sluta. Kinesiska företag menar att de kan komma runt de amerikanska restriktionerna. Samtidigt säljer sydkoreanska chipproducenter sina senaste chips till Kina; och av USA sanktionerade tillverkare av halvledarutrustning planerar sätt att komma förbi det amerikanska handelsdepartementets nya regler, som lagts fram den 6 oktober.

«Det är viktigt att vi försvarar våra egna intressen – vår nationella säkerhet, men också våra ekonomiska intressen», sade handelsminister Liesje Schreinemacher den 23 november i det nederländska parlamentet.

Höga amerikanska tjänstemän kommer att resa till Nederländerna senare denna månad för att utöva påtryckningar på holländarna om Kina, men det finns indikationer på att den nederländska regeringen redan har fattat sitt beslut.

Japanska företag inklusive Tokyo Electron, Canon och Nikon säljer också utrustning till Kina. Den japanska regeringen har inte gett ett rakt svar på Washingtons krav på att stoppa leveranser till Kina, som köper cirka 20% av Japans chiptillverkningsmaskiner.

Men Japans etablissemang är «trött på den frikoppling från Kina som USA infört», rapporterade Nikkei Asias chefredaktör Shigesaburo Okumara från trilaterala kommissionens möte i Tokyo förra helgen. Trilaterala kommissionen har sammanfattat elitföretagens och diplomaternas åsikter under de femtio år som den existerade. Nikkeis Okumara skrev:

Många av deltagarna verkade trötta på den frikoppling med Kina som USA införde under namnet «demokrati kontra envälde» dualism. Några av dem oroade sig för handelssanktionernas godtyckliga och oförutsägbara karaktär och USA:s genomförande av dem.

Det är inte bara antiamerikanism. Faktum är att de flesta av deltagarna har deltagit i högre utbildning i USA, och de har verkligen stark anknytning till sådana värderingar i USA som frihet och rättvisa.

Ändå är deras ångest över konfrontationen mellan de två starkaste hegemoniska nationerna allvarlig, och de är övertygade om att deras argument och åsikter bör höras av deras och motsvarigheter i USA och Europa. Flera medlemmar betonade att kinesiskt deltagande är absolut nödvändigt, om kommissionen ska kunna hantera globala frågor på ett effektivt sätt.

Endast Taiwans TMSC och Sydkoreas Samsung kan producera de tätt packade, energieffektiva chipsen med extremt små transistorer med mindre än sju nanometers grindbredd.

Efter lite krypande i sista minuten gav handelsdepartementet koreanerna ett års uppskov med restriktionerna mot Kina. Samsung gör det mesta av det och lovar att leverera tre nanometerchips till Kinas Baidu bland andra kunder.

Samsung är världens främsta chiptillverkare efter TSMC och ledande inom minneskretsar. Samsung kommer att göra «artificiella intelligenschips som används i molndatacenter för Baidu», rapporterade Korea Economic Daily den 23 november.

Baidu, ett av Kinas främsta teknikföretag, berättade för investerare den 22 november, att de hur som helst inte är oroliga för amerikanska restriktioner.

Baidus chef för ’AI-moln’ Dou Shen sa vid ett samtal om intäkter den 22 november: «En stor del av vår ’AI-moln’-verksamhet och ännu bredare AI-verksamhet förlitar sig inte så mycket på de mycket avancerade chipsen. Och för det andra, skall du veta, för den del av våra företag som behöver avancerade chips, har vi faktiskt redan tillräckligt i lager för att stödja vår verksamhet på kort sikt.

Shen tillade: «När vi tittar på det på medellång till längre sikt, har vi faktiskt vårt eget utvecklade AI-chip, så kallat Kunlun. Egentligen började vi redan använda Kunlun-chipet för att stödja vissa storskaliga AI-datoruppgifter internt. Vi använder också Kunlun för att betjäna externa kunder redan. Så eftersom vi har en full stack med AI-funktioner från chips till AI-ramverk till grundmodeller och sedan till applikationsprogramvara, så kan vi uppnå mycket högre effektivitet när vi optimerar AI-uppgifterna från slut till slut.

Baidu-chefen avslutade: «Begränsning av chipsförsäljning bör ha en begränsad inverkan på vår affärsverksamhet på kort sikt. Istället tror vi att det skapar en del goda marknadsmöjligheter för de kinesiska chipbolagen. Och våra Kunlun AI-chips och vår AI-verksamhet kommer så småningom att dra nytta av dessa möjligheter.

En annan kinesisk teknikjätte som specialiserat sig på digital infrastruktur för företag hävdar att industri-, logistik- och gruvtillämpningar av 4:e industriella revolutionens teknik inte behöver de mest avancerade chipsen.

En amerikansk halvledarindustriexpert sa till Asia Times: «USA:s regering drivs av människor som inte har någon aning om hur branschen fungerar. Man behöver inte fem nanometerschips för industriella applikationer. En 5G-telefon måste bearbeta mycket data och använder mycket kraft, så de nya chipsen är viktiga. Men det som räknas i en industriell process är inte chipets hastighet lika mycket som kvaliteten på programvaran och systemdesignen.»

Amerikanska tillverkare designar under tiden chips för försäljning till Kina som kryper in under handelsdepartementets angivna tröskel. Nvidia meddelade den 7 november att de skulle sälja en AI-processor till Kina med samma funktionalitet som sina toppmoderna processorer men med en reducerad klockhastighet.

En studie från Boston Consulting Group, som gjordes i år, uppskattade att ett fullständigt förbud mot halvledarförsäljning till chip skulle kosta amerikanska producenter 37% av deras intäkter.

Handelsdepartementets regler från den 6 oktober drevs igenom utan att rådfråga branschen, för att förhindra att företagslobbyister mildrade dem. Men branschen har stora resurser att sätta in. En branschexpert sa till Asia Times att de stora företagen skulle hitta fler kryphål som Nvidias för att fortsätta handla med Kina.

Följ David P Goldman på Twitter på @davidpgoldman


US tech war shows signs of crumbling

Forrige artikkelRussland og vi
Neste artikkelUpålitelig arbeidsgiver
Skribent er en betegnelse vi bruker i databasen på alle som ikke er registrert der som forfattere. I de aller fleste tilfelle vil du finne forfatterens navn i artikkelen.