Streikebølge ryster Storbritannia

0
RMT solidarity strike rally at London Kings Cross, June 25, 2022. (Steve Eason, Flickr, CC BY-NC 2.0)

Hvis du spør en arbeider i Storbritannia om å si noe om den retninga landet utvikler seg i, vil du neppe få et svar som lar seg gjengi på trykk.

Av Marcus Barnett, Labour Notes.

Landet snubler fra krise til krise og har nå sin tredje statsminister for året. Energiregningene har  skutt i været med 96 prosent  siden i vinter, og husleiene har økt med så mye som 20 prosent, mens inflasjonen – som for tida er på 12,3 prosent – ​​har blitt spådd å stige så høyt som 18 prosent innen de første månedene av 2023 . 

Dette skjer i et land som var det  første  i Vest-Europa som registrerte 200.000 dødsfall fra koronaviruset, og som allerede har vært utsatt for brutale innstramninger som har ødelagt den sosiale veven i samfunnet.

En analyse fra Trades Unions Congress utgitt tidligere i år fant at britiske arbeidere tjente £60 ($70) mindre per måned i reallønn i 2021 enn ved starten av finanskrisa i 2008 – den lengste med lønnsnedgang siden  Napoleonstida.

Der arbeidsgivere har tilbudt lønnsøkninger for å bekjempe inflasjonen, har de fortsatt representert betydelige lønnskutt i reelle termer.

Ikke at de samme reglene gjelder for dem; mens lønnstilbud til arbeidere generelt har svingt mellom 2 og 6 prosent, økte gjennomsnittslønna til en FTSE 100-sjef med  23 prosent  i år, med rekordbonuser som ble delt ut. (FTSE 100 består av de største selskapene på London Stock Exchange).

En slik mottaker var Philip Jansen, administrerende direktør i BT Group, Storbritannias største leverandør av internett- og telefontjenester. BT rapporterte 1,3 milliarder pund i overskudd i år, mens Jansen fikk ei lønnspakke på 3,5 millioner pund – en økning på 32 prosent.

Han tjener nå 86 ganger mer enn gjennomsnittlig BT-ansatt.

Likevel, etter seks korte møter med representanter for Communication Workers Union (CWU), avbrøt Jansen diskusjoner og besluttet ensidig en fornærmende økning på 1 500 £ ($ 1 770) til den årlige grunnlønna til arbeiderne – dette utgjør et reelt lønnskutt for selskapets 40 000 samtale. senterarbeidere og feltteknikere.

Telefonsenterarbeidsstyrken er så dårlig betalt at noen har blitt stadig mer avhengige av matbanker arbeidsplassen

En annen var Simon Thompson, administrerende direktør i Royal Mail Group, den britiske posttjenesten (som ble privatisert for et tiår siden under den konservative-liberale koalisjonsregjeringa).

I juni tildelte Thompson – som tjener 62 750 pund i måneden – seg selv en «kortsiktig» bonus på 142 000 pund. Kort tid etter informerte selskapet sine 115 000 arbeidere som et diktat om at det ensidig ville øke lønningene med bare 2 prosent – ​​et drastisk lønnskutt sett i sammenheng med landets levekostnadskrise.

Det til tross for at Royal Mail-arbeidere genererer en årlig rekordfortjeneste på £758 millioner for selskapet.

Streikebølge

Ikke overraskende stemte både BT- og Royal Mail-arbeidere for å streike i stort antall i løpet av sommeren, med en postavstemning som registrerte 97,6 prosent ja med 77 prosent valgdeltakelse.

Det er det største mandatet for arbeidskamp siden implementeringen av fagforeningsloven fra 2016 om arbeidskonflikt, som krever 50 prosent valgdeltakelse for at en streikeavstemning skal anses som gyldig.

Det samme gjorde de 40 000 jernbanearbeiderne til Rail, Maritime and Transport Workers (RMT). Deres kamp mot lønnskutt og permitteringer har fått et stort løft av Mick Lynch, forbundets upretensiøse og folkelige generalsekretær, som er blitt svært populær med sine  medieopptredener.

Lynch kalte et Tory-parlamentsmedlem for en «løgner» 15 ganger på tre minutter, fortalte et House of Lords-medlem som kritiserte ham at «jeg vet ikke engang hvem du er», og anklaget en nyhetsoppleser for å «gå inn i en surrealistisk verden» ved å antyde at RMT-medlemmer kan fremprovosere streikevold.

Mick Lynch, general secretary of RMT, We Demand Better march and rally, London, June 18. (Steve Eason, Flickr, CC BY-NC 2.0)

Ettersom månedene går, har disse arbeiderne fått selskap av andre deler av arbeiderklassen som er involvert i sine egne konflikter.

Nylig har nasjonale avstemninger for streikeaksjoner blitt vunnet av 70 000 universitets- og høyskolemedlemmer og 100 000 offentlig ansatte som tilhører Public and Commercial Services Union.

Mest dramatisk er det at de 465 000 sykepleierne ved Royal College of Nursing – det største sykepleierforbundet i verden – har stemt for å streike for første gang noensinne.

Og de kommende månedene vil mange andre arbeidere, fra brannmenn og lærere til håndhevere av matstandarder og atomvåpenansatte, vurdere om de skal streike for å forsvare sin levestandard.

‘Krigserklæring’

Allerede viser noen advarsler resultater. Unite, den nest største britiske fagforeningen, ledet av den stridbare Sharon Graham, har engasjert seg i nådeløs geriljakrigføring mot regionale busselskaper, lokale råd og multinasjonale selskaper.

Medlemmer i transport, flyplasser og lokale organer har utkjempet inspirerende kamper med masseopptreden og okkupasjoner av offentlige bygninger.

I juli vant innsjekkingsansatte og bakkemannskapsmedlemmer i Unite og GMB-forbundet en  økning på 13 prosent  etter å ha truet med å stenge Heathrow flyplass. I en rekke streiker fra september til november  vant havnearbeidere i Liverpool  opptil 18,5 prosent.

Mange store tvister har imidlertid tatt en mindre tilfredsstillende vending. 

Når det gjelder postarbeiderne, aksepterte fagforeningsledere etter en rekke usedvanlig populære streiker en forespørsel om å møte bedriftssjefer i september i håp om å løse tvisten.

Mens de satte seg ned,  ble de fortalt  at ledere over hele landet drøftet planer om å «modernisere» selskapet. De ble overrakt to brev: det første informerte dem om at Royal Mail planla å trekke seg fra alle avtaler med fagforeninga, og det andre diskuterte etablering av et nytt forhold der selskapet ikke lenger ville forhandle, men bare «konsultere» fagforeninga. 

CWUs generalsekretær Dave Ward kalte det «det største angrepet på arbeidere og deres representanter på gulvet som denne fagforeninga noensinne har sett.» Forbundets nasjonale leder stemte for ytterligere 19 dager med streik.

Ledelsen forsøkte å trumfe fagforeninga og tilbød en latterlig lønnsøkning på 7 prosent over to år, i bytte mot nedleggelse av postsentre og introduksjon av kontraktsjåfører i Royal Mail.

Et slikt grep ville bane vei for å gjøre Storbritannias posttjeneste til et leveringssystem i Uber-stil.

CWU forsterket sin protest, fordømte  «krigserklæringa»  mot postarbeidere og bekreftet sin forpliktelse til å  streike på Black Friday  og Cyber ​​Monday, årets travleste netthandelsdager. 

Like etter tilbød Royal Mail-ledelsen endelig seriøse forhandlinger gjennom et uavhengig forliksorgan finansiert av regjeringa.

Jernbanearbeidsgivere og BT-sjefer søkte lignende forhandlinger. Mange mistenker at arbeidsgivernes besluttsomhet kan sprekke under uventet betydelig press fra fagforeningene.

«Arbeiderklassen er tilbake»

Den utbredte oppfatninga er at arbeidsfolk blir ledd ut av arbeidsgivere som gir seg selv tegneserieaktige ekstravagante utbetalinger mens arbeidere lider djupt under de raskt økende levekostnadene og prisstigningene på helt grunnleggende livsnødvendige varer og tjenester.

I mellomtida ser regjeringa på og gjør ingenting. 

Som Ward fra CWU sa det, er britisk næringsliv i en «moralsk krise». Ideer som å begrense lønna til toppledelsen og at arbeidere kan holde mistillitsvoteringer mot sjefene sine, har nå  flertallsstøtte .

Selv når Storbritannia nærmer seg en situasjon som en statsminister sammenlignet med en  «de facto generalstreik»,  har svaret til de regjerende høyreorienterte Tories vært å ignorere de åpenbare problemene som gir opphav til den eksepsjonelle situasjonen i dagens Storbritannia.

I stedet prøver de å begrense makten til fagforeningene – som allerede opererer under noen av de  mest restriktive forholdene  i Europa – ved å lovfeste et «minimumstjenestenivå» i tilfelle transportstreik.

Lynch fordømte regjeringas pålegg, og fortalte en folkemengde i oktober at det ville bety at «arbeidere blir innkalt mot deres vilje til å kjempe mot seg selv». TUC utfordrer det nå i retten.

Men det virker usannsynlig at motstanden vil ende der. Fagbevegelsens økte kampvilje har gitt den en sosial status den ikke har hatt på flere tiår.

Mens Labour tilbyr pinglete løsninger på levekostnadskrisena og viser direkte forvirring om hvorvidt de støtter streikende arbeidere, setter fagforeningene dagsordenen for opposisjonen og artikulerer den nasjonale stemninga på en langt klarere måte. 

Enough is Enough – en koalisjon av fagforeninger, fotballfangrupper, sosialistiske medlemmer av parlamentet, leietakerorganisasjoner og publikasjonen Tribune – har fått nesten en million tilhengere, og  mobiliserer  folk utover de «vanlige mistenkte» for å samle inn donasjoner til streikende og matbanker, samler seg til streikeblokader og demonstrerer mot staten Storbritannia på steder som før var uberørt av protester.

Det er ingen tvil om at hvis tories eller arbeidsgivere som Royal Mail ønsker å forsterke angrepene sine, vil denne makta bli utnyttet fullt ut til å forsvare RMT, CWU og andre fagforeninger.

Til sjuende og sist er situasjonen fortsatt ustabil og uforutsigbar. Men én ting er ubestridelig: I Storbritannia føler millioner av mennesker nå større mot til å utfordre en sosial struktur som forventer at de skal leve dårligere liv, jobbe hardere og hardere for mennesker som aldri har hatt det bedre.

Arbeidsplassen har blitt gjenoppdaget som en kamparena, og flere mennesker enn noen gang i dette århundret anerkjenner sin kollektive styrke. 

På Enough is Enoughs aksjonsdag i oktober for å støtte streikende jernbane- og postarbeidere, viste flere bannere over hele Storbritannia de udødelige ordene til RMTs avdøde leder Bob Crow: «Spytt på egen hånd og du kan ikke gjøre noe. Spytt sammen og du kan drukne jævlene.»

Uansett hva som skjer i de kommende månedene, vil millioner av mennesker fortsette å ta disse ordene til hjertet. Med nåværende RMT-leder Mick Lynchs ord, «arbeiderklassen er tilbake.»


Marcus Barnett er assisterende redaktør for  Tribune  og ansatt i Communication Workers Union i Storbritannia

Artikkelen bl først publisert av Labor Notes.


KampanjeStøtt oss

Du kan diskutere artikler fra steigan.no på: https://motdagforum.no

Bruksanvisning for å bli medlem er her:
https://steigan.no/2021/03/bruksanvisning-for-a-registrere-bruker-pa-mot-dag-forumet

Du kan abonnere på steigan.no her. Det koster ingenting.

Men hvis du vil være med på å opprettholde og styrke vår kritiske og uavhengige journalistikk, kan du også gjøre det:

Vipps: 116916.

Eller du kan betale inn på Mot Dags støttekonto: 9001 30 89050 – eller gå inn på vår betalingsordning.