Profetas de fin de mundo y las tablas de multiplicar

Los seres humanos vivimos tan corto que se tiende a creer que las cosas que han funcionado a lo largo de nuestra vida también lo harán en el futuro. Mi generación ha visto grandes descubrimientos tecnológicos y científicos, y se da por sentado que la tecnología va a resolver todos los problemas. Aquí hablaremos sobre el crecimiento económico y tecnológico.


Artículo traducido por Claudio Milton del blog del autor noruego Pål Steigan.


Fuerza digital y cerebros de la edad de piedra

Tengo una potencia digital en mi escritorio que sobrepasa todo lo que el estado noruego tenía a su disposición cuando yo estaba en la escuela primaria. Cuando comencé en la secundaria aún no teníamos teléfono en casa. Ahora tengo un teléfono inteligente con una gran cantidad de posibilidades tecnológicas que ni siquiera me interesan. No creo que el cerebro humano esté desarrollado para absorber este tipo de cambios tan rápidos.

Somos una especie que se adaptó a vivir en pequeñas tribus donde casi no se producían cambios importantes en mil años. Los individuos que funcionaron mejor en esas condiciones fueron los que obtuvieron la mayor descendencia, por lo que son sus características las que le han dado forma al hombre moderno. Somos gente de la edad de piedra que tratamos de asimilar los cambios que fluyen rápidamente en unos diez años que lo que era en los últimos mil años. Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que nos enredemos. No estamos capacitados para esto.

Y el progreso ¿qué? continuará …. ¿o no?

La mayoría de las personas que conozco piensan que la economía de Noruega ha crecido un 4% anual después de la 2a. guerra mundial, y creen que podremos seguir así durante los próximos sesenta o cien años. No sólo las personas que conozco, pero todos los líderes económicos y políticos creen que esto es posible. Nos ha ido bien hasta ahora, así que ¿porqué no en el futuro?

Cuando le digo a mis compañeros del sindicato que esto probablemente no puede continuar, me miran escépticos y preguntan si me estoy volviendo medio loco en mi vejez. En los medios de comunicación no hay casi nadie que entienda cuál es el problema.

Pero creo que los comprendo. Yo mismo tengo dificultad para entender qué es el crecimiento exponencial de algo. Una y otra vez reviso mis cálculos para revisar si los hago bien. Pues las consecuencias son tan asombrosas que es difícil de creer con mis propios ojos.

Crecimiento lineal y exponencial

A la mayoría de la gente les resulta difícil distinguir entre el crecimiento lineal y exponencial. Ellos ven un crecimiento del 4% como una línea recta que se eleva regularmente cada vez mas. Esto se debe a que están pensando en un corto plazo. La curva lineal y la curva de porcentaje no difieren tanto los primeros años.

Si tenemos un crecimiento del 4% al año, una cantidad de 100 aumenta a 122 después de cinco años. Si hubiéramos hecho de ella a un crecimiento lineal (aumento de 4 unidades por año), habríamos tenido 120 después de cinco años. La diferencia es insignificante y no importa mucho en un lapso de tiempo tan corto. Después de veinte años, el crecimiento lineal será 180, mientras que el porcentaje de crecimiento nos ha llevado a 219. La diferencia empieza a notarse, pero no es nada espectacular. Con un crecimiento del 4% comienza éste a ascender después de 40-50 años. Después de 50 años, el crecimiento lineal llega a 300, mientras que el porcentual llega a 711. Y a partir de ahí se va en picada hacia arriba. Añadamos cincuenta años más, y el crecimiento lineal habrá llegado a 500, mientras que el porcentual habrá alcanzado 5050. Una economía que crece linealmente, como en nuestro ejemplo, habrá crecido cinco veces en 100 años. Sin embargo, si crece con un 4% al año, habrá sido 50 veces mayor.

Tengo un tío que pronto cumplirá cien años, lo que es una cifra que puedo entender. Tengo un nieto que puede cumplir 100 años de edad en 2099, por lo que si Noruega tiene un crecimiento económico de 4% a lo largo de su vida, él podrá cumplir cien años con la seguridad de que la economía será más de 50 veces mayor que cuando yo, su abuelo, cumplí los cincuenta.


Noruega en 2022

Quiero ir ahora a más de un siglo por delante. Noruega recientemente cumplió 200 años como estado independiente, por lo que es un número que podemos comprender, a pesar de que no conocemos a nadie que nació en 1814. Noruega en esa fecha no tenía casi ningún crecimiento en sus primeras décadas de estado soberano, pero veamos lo que habría ocurrido si el país hubiese crecido un 4% en esa fecha. Si habláramos de crecimiento lineal, la economía habría sido 9 veces mayor en 200 años y es, como vemos, una cifra que es posible entender. Si estamos hablando de un crecimiento del 4% al año, la economía sería 2.550 veces más – dos mil quinientos cincuenta veces! Estos números ahora se tornan incomprensibles.

Digamos que hablamos de crecimiento de la población. Tenemos un buen punto de partida porque Noruega pasó su primer millón en 1822. Con el crecimiento lineal como en el ejemplo anterior, tendríamos 9.000.000 en 2022. Una gran cantidad de gente, así es, pero menos que nuestro país vecino Suecia de hoy en día, sin embargo hubiéramos tenido espacio para ellos también. Ahora si Noruega, por otra parte hubiese tenido un crecimiento poblacional del 4% -que sólo se produce en situaciones muy especiales en la historia de un país, pero supongámoslo-, entonces Noruega habría tenido ahora 255 billones de habitantes – 2.550.000.000!

La curva azul muestra el crecimiento lineal, mientras que la curva naranja muestra el crecimiento exponencial del 4% por año durante 200 años.

 
 
Nuestra hada madrina la matemática

¿Se va aclarando? El porcentaje de crecimiento está perfectamente bien para ser utilizado en lapsos de pocas décadas, pero a lo largo de unas pocas generaciones se convierte en una imposibilidad. El astrofísico y matemático estadounidense Tom Murphy ha calculado que si en la Tierra tuviésemos un crecimiento en el consumo de energía del 2,3% al año en catorce siglos, tendríamos que producir más energía que el sol, y la superficie de la tierra podría tener una temperatura superficial muy superior a la temperatura de la superficie del sol. Einstein hubiese dicho que el crecimiento exponencial es una de las mayores fuerzas del universo. Él debe haber sido la persona indicada para comentar sobre las fuerzas del universo. 

El crecimiento exponencial significa simplemente que usted tiene un porcentaje de crecimiento por encima del porcentaje de crecimiento que ya ha tenido. 

Al final se obtiene una curva que discurre perpendicular y ascendente.

En otras palabras hay que detener el crecimiento exponencial. Esto no es una cuestión política, es pura física y matemáticas.

La Tierra es un sistema cerrado con límites muy bien definidos. Un crecimiento exponencial no puede continuar más allá de los límites físicos que imponen un fin a toda expansión. Por consiguiente en cualquier momento se bloqueará el sistema.

Pero ¿porqué ese momento necesita ser ahora? ¿No podríamos esperar unas cuantas generaciones más? No, y es ahora que hay que hablar de política. Porque no es fácil definir cuando será ese momento. 

Señales de advertencia

La naturaleza ha dado y sigue dando algunas señales muy claras que indican que nos estamos acercando a límites críticos, si queremos evitar el colapso del sistema, lo que es comparable al punto en que la curva de crecimiento realmente despega. El colapso del sistema es cuando los viejos sistemas, tales como la vida marina ya no son capaces de funcionar más. A saber, los organismos en el océano a través de la evolución están sintonizados para funcionar con una acidez de pH 8,2. Si el océano se vuelve más ácido, digamos pH 8.1, habrá tal vez incluso grupos enteros de organismos que responderán con su extinción. (Está sucediendo ahora mismo). Y si el pH baja a digamos 8,0 mueren tantas especies que esto derrumbaría la cadena alimentaria marina. Un colapso del sistema es como lo muestra la curva empinada en la gráfica arriba.


Estamos en la curva peligrosa

La mayoría de la generación actual no ha visualizado, ni quizás van a visualizar en el resto de su vida que hemos vivido en la parte ascendente de esta curva.

En poco más de sesenta años, se ha consumido más recursos naturales que en toda la historia de la humanidad hasta 1945.  Digamos que nuestra raza humana, homo sapiens, ha existido desde hace 200.000 años. Durante los últimos sesenta años ha conseguido mi generación usar más petróleo, carbón, minerales y otros recursos almacenados en la madre Tierra que todas las generaciones pasadas juntas!  Esto es un hecho monstruoso. Y aún así, muchos creen que la próxima generación puede utilizar cuatro veces más que lo que nuestra actual generación utiliza. (Con sólo el 2% de crecimiento anual durante 70 años el consumo es cuatro veces mayor que en la actualidad). 

Esto choca no sólo contra la limitación física de la Tierra, sino que choca contra los límites del sentido común. Un lector del libro “Un día la Tierra será nuestra”, que es la versión sueca de mi libro “Colapso”, me preguntó en un correo electrónico acerca de por qué defiendo un crecimiento nulo. Yo le respondí que no soy yo el que está a favor de un crecimiento nulo o cero. Es la desaparición de una variedad de recursos naturales que pondrá una efectiva barrera al tipo de crecimiento que estamos hablando. El crecimiento cero es probable que sea lo mejor que podemos esperar.

Y eso es en la próxima generación, ya que son ellos y sus hijos los que tienen que pagar esa cuenta.  Se requerirá una reestructuración masiva de la sociedad, una gran imaginación y una gran creatividad para mantener la producción y el consumo actual, y sobre todo si hay un par de billones más de gente en el planeta.

¿Colapso ambiental en Isla de Pascua?

Solo 1 minuto

Cuando un crecimiento exponencial se encuentra con marcos exteriores absolutos en un sistema cerrado, no hay estabilización, sino colapso. Pensemos la Tierra como la Isla de Pascua y nosotros como la generación que corta los últimos árboles que quedan. Llega Ud. unos minutos antes de que se corten los últimos árboles y les da una explicación para que no lo hagan. Con toda seguridad lo llamarán a Ud. ‘profeta de fin de mundo’.


Nada de profesías

Aquí no hay profeta, ni del juicio final ni ninguna otra clase de profetas. Sólo estoy diciendo lo que la física y las leyes de la naturaleza dicen. Las diversas formas de carbón que constituyen la base para la producción mundial y para una minoría que lo puede disfrutar, es un recurso limitado, y ya pronto hemos consumido la mitad.

Trate de imaginar al hombre 200.000 años en la Tierra, como si fuera un día. En un día hay 1440 minutos. En términos generales, hemos utilizado la mitad de las reservas de carbón en 150 años. Agregados a esta escala de tiempo significa que todo esto se consumió en el último minuto. En los primeros 1.439 minutos pasados la gente no consumió casi nada de los recursos de carbón. Pero en el último minuto se ha quemado ya la  mitad de él. Y más de la mitad de este a su vez se utilizará los últimos 30 segundos. Esto es matemáticas y geología. No tiene nada que ver con profecías.

Los que dicen que es posible continuar creciendo de esta manera sin problemas, tienen que demostrarlo de algún modo. Quizás conocen algunas leyes físicas y matemáticas que el resto de nosotros no sabemos. Quizá deben tener algunas soluciones divinas escondidas que pone toda la física y las matemáticas aparte.

Yo no soy profeta, pero puedo leer y usar la tablas de multiplicar.
No tengo problemas tampoco de afirmar que lo que las ‘autoridades’ nos dicen no tiene base alguna. Sin embargo soy optimista, pues creo que es posible hacer algo con estos problemas. Lo veremos en un artículo más adelante.
 

**************************************************************************************************


¿Quieres saber más sobre las mediciones lineales y exponenciales? Lee aqui

steigan.no/noruego.today (algunos enlaces en inglés)

Pål Steigan

Jeg er Pål Steigan, skribent, kulturarbeider, kommunist, kokk og amatørfotograf – jack of all trades, master of none. Send tips og tilbakemeldinger her. 

Legg inn en kommentar