Stikkordarkiv for økonomi

Lenke

Stagnasjon i USA

30. mai 2014 ble USAs vekst i første kvartal vurdert til -1%. Det burde ha ført til store overskrifter, men er stort sett gjemt bort i finanspressa. Siden Den store Resesjonen i 2008–2009 har USA hatt vekst. Veksten har riktignok ligget langt under det som har vært gjennomsnittet etter 1945. Nylig skrev Michael Roberts:

USAs og Storbritannias BNP har nå kanskje en realvekst på 2,0–2,5% akkurat nå, men begge to har fortsatt den svakeste oppgangen i BNP noen gang etter annen verdenskrig.

Ved inngangen til 2014 mente finansanalytikerne i Goldman Sachs:

Vi forventer at USAs økonomi vil vokse raskere enn trend i 2014. … Akselerasjonen vil antakelig bli anført av en raskere vekst i personlig forbruk og i bedriftenes investeringer, og med fortsatt vekst i boligmarkedet.

Ikke noe av dette har holdt stikk. Første kvartal tyder ikke på noen sterk vekst i 2014, siden det tvert om ble en markant nedgang. Forbruket har falt blant vanlige folk, slik det vises i en omsetningssvikt på Walmart med 5% i første kvartal 2014, eller Sears Holding –6,8%. Omsetninga av boliger har riktignok gått kraftig opp, med hele 21%, men det gjelder bare for de 1% dyreste boligene. For de 99% mindre dyre boligene har omsetninga gått ned med 7,6% hittil.
Så i stedet for å føre an i en ny vekst i kapitalismen i 2014 viser USA alle tegn på stagnasjon og krise. Men aksjonærene i Goldman Sachskunne derimot notere seg for en økt inntjening på 10,9%. Så noen har det fett.

Lenke

– Kjøpesentre dør en langsom, stygg død!

De amerikanske kjøpesentrene, The Malls, har vært selve symbolet på den amerikanske «konsumerismen», og de har skapt noen av verdens største formuer. Familien Walton, som eier Wall Mart, har en samlet formue på 180 milliarder dollar fordelt på fem arvinger. Verdens rikeste mann, Bill Gates, har 77,5 milliarder.

Over hele USA blir nå kjøpesentre som en gang var dynamiske og levende, stengt, spikret igjen og overlatt til å dø.

Siden 2010 har varehuskjeden Sears lagt ned 300 megabutikker over hele USA. Det snakkes om en tsunami av nedleggelser. Sears stenger til og med flaggskipet sitt i Chicago.

De amerikanske kjøpesentrene er bilbaserte, altså oljebaserte, giganter, som har sugd all næring ut av nærbutikkene og etterlatt svære matørkner i store deler av USA, altså områder der du ikke får kjøpt mat hvis du ikke har bil. Både arbeiderklassen og middelklassen i USA opplever harde tider og skjærer ned på både bilkjøring og forbruk.

Samtidig er sulten kommet for å bli – i verdens rikeste land.

Men man har råd til å holde seg med verdens, uten sammenlikning, største krigsmaskin.

 

 

Lenke

30.000 kinesiske skoarbeidere streiker

Taiwan-firmaet Yu Yuen Industrial produserer sko for selskaper som Nike og Adidas. På deres fabrikk i byen Dongguan i Guangdong-provinsen brøt det ut streik 14. april 2014.

Representanter for arbeiderne hevdet at over 30.000 arbeidere hadde gått ut i streik, og i så fall er det en av de største streikene i privat sektor i Kina noen gang.

Fabrikken skylder arbeiderne lønn og innbetalinger til lovpålagte velferdsfonds, og noen av kravene går tilbake til 2006.

Arbeiderne har også krav på bolig og gratis måltider, som selskapet ikke har innfridd. Det er det USA-baserte China Labor Watch som melder dette. De er støttet av CIA-fronten National Endowment for Democracy (NED).

Meldinga støttes også av South China Morning Post og det Hongkong-baserte China Labour Bulletin, som har vist seg å ha ganske pålitelige rapporter om streiker og fagforeningsspørsmål i Kina, men som også er finansiert av NED.

Industriarbeiderklassen i Kina er den største industriarbeiderklassen i verdens historie. Den bærer store deler av verdens vareproduksjon på skuldrene.

China Daily: Streiken avslører svakheter i Kinas sosiale sikkerhetssystem.

 

Lenke

John Pilger: 20 år med apartheid under et annet navn

11. februar 1990 gikk Nelson Mandela ut på balkongen til rådhuset i Cape Town støttet av gruvearbeidernes leder Cyril Ramaphosa. Han var endelig fri og snakket til millioner i Sør-Afrika og hele verden. …. «Nå er tida for å forsterke kampen,» sa Mandela i en stolt og sint tale, kanskje hans beste, eller den siste av hans beste.

Dette skriver John Pilger i artikkelen 20 år med apartheid under et annet navn.

Men Mandela sa kort etter: Det ville ikke bli noe offentlig eie av gruver, banker og de plyndrende monopolindustriene, ikke noe økonomisk demokrati, slik han tidligere hadde lovt. Det hvite establishment og deres internasjonale forretningspartnere kunne fortsette som før.

– Du kan kalle det Thatcherisme, men for dette landet er privatisering en grunnleggende politikk, sa Mandela til meg.

– Det er det motsatte av hva du sa før valgene i 1994, svarte jeg.

Botha-regimet ga svarte forretningsfolk svært rause lån og hjalp dem med å etablere seg. I dag er Cyril Ramaphosa en av Afrikas rikeste menn (nr. 29 i følge Forbes) med en formue på 700 millioner dollar.

Ramaphosa er visepresident i ANC, og han er blitt kritisert for sin rolle under massakren mot gruvearbeiderne i Marikana.

Mandela sa en gang at «Dersom ikke ANC leverer varene, må folket gjøre det det gjorde mot apartheidregimet.»

 

Lenke

Deflasjon truer i Europa

Den europeiske sentralbanken har et inflasjonsmål på to prosent. Men for mange land i eurosonen er realiteten at de har fallende priser, altså deflasjon. De siste fem månedene har deflasjonen vært på -1,5%.

Prisene har falt med 6,5% i Hellas, 5,6% i Italia, 4,7% i Spania, 4% i Portugal, 3% i Slovenia og nesten 2% i Nederland.

Men Den europeiske sentralbanken med Mario Draghi i spissen bare lar det skje. Samtidig er euroen knallsterk mot yen og dollar, noe som rammer en allerede vaklende europeisk eksportindustri.

For folk som er vokst opp med perioder med skyhøy inflasjon høres ikke fallende priser så farlig ut. Men deflasjon betyr at de pengene du skal betale gjelda med blir færre, samtidig som gjelda forblir den samme – du synker altså stadig djupere ned i gjeld.

For et land som Italia har gjeldsgraden økt fra 119% til 133% siden 2010 på tross av knallhard nedskjæring på alle kanter. Deflasjon vil knunne knekke ethvert tilløp til vekst.

George Soros kan ha rett når han varsler 25 år med stagnasjon i Europa.

 

 

Lenke

26 av USAs største selskaper betalte 0 i skatt (2008–2012)

Citizens for Tax Justice har undersøkt de største selskapene i USA og viser at 288 av Fortune 500-selskapene i snitt bare betalte 19% i skatt, mens skattesatsen er 35%.

26 av selskapene, deriblant Boeing, General Electric, Priceline.com og Verizon betalte ikke fem cent i skatt i disse årene.

En tredel av disse 288 selskapene betalte i snitt bare 10% i skatt.

Samtidig er mange kommuner i USA konkurs og hvert femte barn i USA lever i fattigdom.

Meningsløse subsidier til el-bilen

Bilismen er et betydelig miljøproblem. Produksjonen av hver bil krever 20 fat olje, og 500 000 liter vann. Vanlig bruk, og vedlikehold og vask av bil krever også betydelige miljøressurser. Veger krever enorme arealer i byer og tettsteder, og områdene der biltrafikken samles fører til luftforurensing på grunn av eksos og vegstøv og til støyplager.…

Trollmennenes natt

På overtid etter et langt møte natt til 27. oktober 2011 kunne EU-politikerne med Angela Merkel og Nikolas Sarkozy i spissen erklære at de har blitt enige om «første skritt» på veien til en løsning av euro-krisa. Det var et høydepunkt i tryllekunster og spill for galleriet. Hvordan få fire euro til å bli ti?…

Iran – mullakapital og geopolitikk

Dette er et hefte jeg skrev i 2004 etter et besøk i Iran. Dette heftet er en selvstendig fortsettelse av heftet Det store spillet enda en gang – olje og geopolitikk i Sentral-Asia. Begge heftene ble utgitt av det internasjonale utvalget i det daværende AKP, Arbeidernes kommunistparti.  Tekst: Pål Steigan, foto: Pål Steigan og Kari Austbø…

KINA 1999 – quo vadis?

Høsten 1998 besøkte jeg Kina sammen med journalist Peter M. Johansen fra Klassekampen. Vi hadde møter med ledere på toppnivå, på provinsnivå og vi møtte folk på grasrota. Våre undersøkelser fikk oss til å trekke denne konklusjonen: «Sjøl med synkende vekstrater vil Kina om 20 år ha større økonomisk tyngde enn USA. Dette vil skape…